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Entretien avec Yacine Barro, Directrice régionale de Microsoft Afrique de l’Ouest et du Centre (WCA)

Par Patrick Ndungidi le 16 Novembre 2017


Nommée à son nouveau poste en août dernier, Yacine Barro avait déjà travaillé de 2004 à 2007 pour Microsoft Afrique, en tant que business development manager. Originaire du Sénégal, Yacine Barro a travaillé successivement chez TECHDATA, ENTERASYS NETWORKS et CISCO Systems en France avant de revenir au Sénégal en 2004 pour intégrer Microsoft. Elle a ensuite rejoint le groupe Celtel (aujourd'hui Bharti) à Amsterdam, où elle a joué un rôle essentiel dans le lancement du segment corporatif de l'opérateur de téléphonie mobile dans 21 pays africains. En 2008, Yacine Barro a été co-fondatrice et directeur exécutif la chaîne de télévision panafricaine Africa24.



Entretien avec Yacine Barro, Directrice régionale de Microsoft Afrique de l’Ouest et du Centre (WCA)

En quoi consiste votre travail en tant que directrice régionale et quels sont vos objectifs ?

Yacine Barro : En tant que Country Manager pour Microsoft WCA, je suis responsable de l'accélération du développement du cloud de Microsoft sur le continent et de l'amélioration de la transformation numérique de l'Afrique. C'est un grand privilège de faire partie d'une organisation aussi dynamique - en particulier pour diriger l'équipe WCA (West and central Africa). Je crois fermement que Microsoft est l'une des meilleures entreprises au monde, car elle permet aux individus de se démarquer en leur permettant de faire la différence.

Vous avez travaillé dans différents secteurs, IT, Télécommunications et Médias. Quelles sont les compétences requises pour évoluer dans ces différents secteurs ? Quels sont les points communs entre eux ?

Un ingrédient clé de mon succès a été la capacité à travailler avec des personnes de divers horizons, qui s'engagent à faire partie d'une solution visant à améliorer la façon dont les gens accèdent, expérimentent et utilisent la technologie pour favoriser l'innovation dans leurs entreprises, vies, communautés et industries. Etre capable de réseauter et de construire des relations et des partenariats avec des personnes engagées dans ce même objectif est devenu très important pour moi très tôt. Je crois également que l'expérience que j'ai acquise de tous mes postes précédents m'a donné une polyvalence en stratégie, en développement des affaires et en gestion de projets. Alors que l'industrie de la technologie est en constante évolution, mon expérience combinée, mon réseau et mes partenariats m'ont permis de vraiment consulter et de répondre aux besoins de mes clients avec des solutions sur mesure plutôt que d'offrir une approche «emporte-pièce». Je crois que c'est puissant non seulement pour gagner la confiance, mais dans la construction et le maintien des relations.

Comment Microsoft 4 Afrika prépare l'Afrique de l'Ouest et du Centre à la transformation numérique ?

Chez Microsoft, notre objectif est d'aider les sociétés et les entreprises à se transformer numériquement, du consommateur unique à des services publics entiers. Microsoft 4Afrika croit que la société qui est numériquement avisée consommera non seulement la technologie, mais la créera. Ceci, à son tour, construit l'économie du savoir. Lancé en 2013, 4Afrika est le moteur de développement des affaires et des marchés de Microsoft en Afrique, qui investit dans le développement d'accès, de compétences et d'innovation abordables. En Afrique de l’Ouest et du Centre, en particulier, 4Afrika conduit la transformation numérique à travers un certain nombre de partenariats et d'initiatives. Microsoft Open4Business, par exemple, est un partenariat avec le ministère fédéral de l'Industrie, du Commerce et de l'Investissement (MITI) du Nigeria pour transformer numériquement la fourniture de services à la communauté des investisseurs du pays. En exploitant les progrès de la technologie du cloud, le MITI rend l'information relative aux investisseurs plus accessible, réduisant ainsi le temps et les coûts que les investisseurs consacrent à l'intégration et au maintien de leurs activités, et communiquant de manière proactive les opportunités d'investissement. Cela crée un environnement plus favorable à l'investissement, ce qui améliore la facilité de faire des affaires au Nigeria et accélère le rythme de création d'emplois. 4Afrika a également lancé une application AppFactory au Ghana, en partenariat avec Mobile Web Ghana, qui permet aux jeunes développeurs d'acquérir une expérience pratique en matière de développement de logiciels. Chaque stagiaire travaille avec des développeurs de logiciels expérimentés sur des projets concrets, en concevant des applications et des solutions dans les secteurs de la santé, de l'éducation et de l'agriculture. Cela les habilite avec des compétences essentielles pour sécuriser des emplois ou créer leurs propres entreprises. En République démocratique du Congo, Microsoft a accordé deux subventions à des entreprises locales - WrightGrid et VisionNet - qui apportent des solutions Internet à faible coût aux communautés éloignées. Les subventions ont été attribuées dans le cadre de notre initiative mondiale d'accès abordable.

Comment travaillez-vous avec différents publics pour apporter une contribution significative à travers le continent ?

Chez Microsoft, nous parlons à différents publics en adaptant la façon dont nous leur racontons nos histoires. Notre objectif principal repose actuellement sur trois piliers de message : créer plus d'informatique personnelle qui inspire et habilite les utilisateurs avec les outils pour donner vie à leurs idées et réaliser des choses impossibles auparavant ; Montrer comment les entreprises peuvent réinventer la productivité et les processus grâce à la transformation numérique ; Démontrer comment l'offre cloud de Microsoft offre le service le plus fiable pour les secteurs privé et public. Une autre façon de travailler avec divers publics pour apporter une contribution significative est de nouer divers partenariats stratégiques. Deux grands exemples qui me viennent à l'esprit sont notre récent partenariat avec l'Université Strathmore au Kenya. Ensemble, nous avons ouvert le Microsoft Policy Innovation Centre et Microsoft Auditorium pour promouvoir des partenariats d'élaboration de politiques entre les secteurs public et privé. Grâce à ce partenariat, nous avons encore renforcé notre engagement en faveur de la transformation numérique dans la région. Nous avons également établi un partenariat avec Little (un service de taxi numérique) au Kenya. Nous améliorons la sécurité des conducteurs et des passagers grâce à une fonction de vérification en ligne sur Little's App, qui utilise la technologie de reconnaissance faciale fournie par l'API Microsoft Cognitive Face. La technologie offre également une connexion Wi-Fi pour le motocycliste et permet au conducteur de vendre par exemple le temps d'antenne et les coupons d'électricité, ce qui augmente leur potentiel de gain. Ce partenariat deviendra bientôt pertinent pour le marché nigérian, lorsque Little lancera l'offre dans cette région.

Comment Microsoft traite-t-il la question de la cybersécurité ?

Dans un marché émergent comme l'Afrique, il reste encore beaucoup à faire pour éduquer les médias et le public sur les questions de cybersécurité. Une partie de notre stratégie globale consiste à permettre aux entreprises et aux particuliers de développer une stratégie globale de cybersécurité. Nous l'avons fait en introduisant des produits qui traitent de la gestion des identités et des accès, de la protection contre les menaces, de la protection des informations et de la gestion de la sécurité. Nous sommes également actifs dans la sensibilisation aux offres de solutions de sécurité Microsoft et dans le cadre d'une stratégie de communication offrant une approche pédagogique sur la manière de sécuriser les informations personnelles et sensibles.

Développez-vous des produits spécifiques pour l'Afrique ? Quels sont ces produits ?

Microsoft ne développe pas de produits spécifiques pour l'Afrique car essentiellement les produits sont applicables dans n'importe quelle région. Dans le cas de l'Afrique, Microsoft collaborera avec divers intervenants du secteur privé et du secteur public pour s'assurer que les produits offerts répondent aux besoins des auditoires. En outre, Microsoft 4Afrika gère un certain nombre d'initiatives qui permettront d'améliorer le développement économique du continent, ainsi que la compétitivité mondiale. Par exemple, grâce à notre initiative SME4Afrika, les développeurs de logiciels ont accès à Microsoft BizSpark qui leur fournit un accès gratuit aux outils et services de développement Microsoft pendant trois ans. Le programme relie les startups aux grandes entreprises, y compris les clients et les investisseurs potentiels. Il fournit également une visibilité marketing pour aider les entrepreneurs avec leur entreprise de technologie de stade précoce gratuitement. Des initiatives comme celles-ci améliorent l'accès abordable à la technologie, les compétences de classe mondiale pour améliorer l'employabilité, l'esprit d'entreprise et l'innovation. Ces initiatives permettront d'accélérer l'adoption du cloud à travers le continent grâce à notre solution Windows Azure, plate-forme cloud flexible, complète et puissante qui peut être utilisée pour la création d'applications et de services Web et permettre la transformation numérique sur le continent.

L'Afrique de l'Ouest et du Centre sont-elles au même niveau de transformation numérique ? Quelles sont les différences ?

L'objectif de Microsoft est de promouvoir la transformation numérique dans la région comme une solution pour combler le fossé technologique qui existe. Selon les prévisions, le trafic mondial du Cloud atteindra 8,6 zettaoctets d'ici 2019. En Afrique, le cloud est certainement présent, mais il est moins développé que dans les pays développés. Toutefois, des rapports récents prévoient que l'Afrique et le Moyen-Orient connaîtront la croissance la plus rapide des services de cloud computing dans les années à venir, avec une croissance de l'infrastructure informatique en nuage de 42% par an, dépassant largement la moyenne mondiale de 33%. Dans une large mesure, cela sera motivé par la révolution mobile sur le continent. Alors que le travail a certainement commencé sur le continent, il reste encore beaucoup à faire. Différents défis existent dans chaque pays de la région, alors que certains territoires comme le Kenya et le Nigeria avancent à cet égard, les mêmes territoires ont aussi des défis liés à la politique et au gouvernement. Les différentiateurs clés dans tous les domaines seront presque toujours liés aux défis dans les espaces gouvernementaux, réglementaires et de ressources. Chez Microsoft, nous reconnaissons que la transformation numérique est un processus holistique qui doit impliquer la gestion du changement au sein des organisations. La technologie, cependant, est le principal moteur.

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